Käytämme evästeitä tarjoamamme sisällön ja mainosten räätälöimiseen, sosiaalisen median ominaisuuksien tukemiseen ja kävijämäärämme analysoimiseen. Jaamme myös sosiaalisen median, mainosalan ja analytiikka-alan kumppaneillemme tietoa siitä, kuinka käytät sivustoamme. Näytä tiedot
Sulje

U20-Leijonat USA:n MM-kisoissa 2018

U20-Leijonat USA:n MM-kisoissa 2018

 

Suomi valmistautuu parhaillaan nuorten MM-kisoihin, jotka alkavat 26.12.2017 Buffalossa. Kisat huipentuvat 5.1.2018 pelattavaan finaaliin. Vaikka kisoihin on vielä kolmisen viikkoa, niin Suomen joukkuetta ei ole vielä nimetty. Lopulliset valinnat tehdään 15.12. alkavalla, kymmenen päivää kestävällä leirijaksolla. Suomi kohtaa kahdessa leiritysottelussa Tšekin ja Sveitsin. Harjoitusotteluiden saldo on ollut nuorilla Leijonilla hieman surullinen. Marraskuussa se kävi häviämässä kolme kertaa Venäjällä. Näillä otteluilla ei kuitenkaan ole mitään merkitystä, sillä tuolloin mukana ei ollut paras mahdollinen kokoonpano.

U20 kiinnostaa eri puolella maailmaa ja varsinkin Pohjois-Amerikassa. Hallit ovat todennäköisesti täynnä ja katsomossa satoja NHL-agentteja. Tosipelien alkaessa alkaa myös rahapelikoneisto heräilemään. Varsinkin monet uudet vedonlyöntisivustot nostavat nämä kisat isosti esille sillä U20 on niin Suomessa kuin uudella mantereellakin yksi suurimmista urheilutapahtumista.

Pelaajia Liigasta, KHL:stä, WHL:stä ja NHL:stä

Suomi valitsi leiritykseen 28 pelaajaa, joista maalivahteja on kolme, puolustajia yhdeksän ja hyökkääjiä 16. Suomen kokoonpano on varsin iskukykyinen. Suomen U20-joukkueessa on siis pelaajia lähes kaikista maailman merkittävistä jääkiekkosarjoista.

Puolustus koostuu viidestä liigapelaajasta (Miro Heiskanen HIFK, Olli Juolevi TPS, Roope Laavainen HPK, Robin Salo Vaasan Sport ja Urho Vaakanainen SaiPa), yhdestä Ontarion junioriliigan pelaajasta (Eemeli Räsänen, Kingston Frotenacs), yhdestä Bostonin yliopiston pelaajasta (Kasper Kotkasalo), sekä kahdesta Western Hockey Leaguen pelaajasta (Henri Jokiharju (Portland Winterhawks) ja Juuso Välimäki (Tri-City Americans).

23.9.2017 - (Ässät-KalPa)

Hyökkäyskalustossa on 12 pelaajaa kotimaisesta Liigasta: Joni Ikonen (KalPa), Jere Innala (HPK), Juha Jääskä (HIFK), Otto Koivula (Ilves), Joona Koppanen (Ilves), Rasmus Kupari (Kärpät), Eetu Luostarinen (KalPa), Markus Nurmi (TPS), Jerry Turkulainen (JYP), Eetu Tuulola (HPK) ja Kristian Vesalainen (HPK). Western Hockey Leaguesta mukana ovat Aleksi Heponiemi (Swift Current Broncos), sekä Sami Moilanen (Seattle Thunderbirds). Muut pelaajat ovat Bostonin yliopistossa pelaava Aapeli Räsänen ja KHL:n Jokereita edustava Eeli Tolvanen. Janne Kuokkanen puolestaan saapuu kisoihin Carolina Hurricanesin organisaatiosta. Jotain hyökkäyksen laadusta kertoo sekin, että Ässissä upeaa tulokaskautta (29 ottelussa tehot 6+8=14) pelaava Jesper Kotkaniemi ei mahtunut leiritykseen. Kotkaniemen ja Ässien otteista ovat kirjoittaneet monet urheilumediat, vedonlyönti- ja kasinosivustot tänä vuonna. 17-vuotias lahjakkuus niittää kansainvälistä kiinnostusta ja on todennäköisesti seuraava NHL:n ykköskierroksen varaus.

Maalivahdit Niilo Halonen (HIFK), Lassi Lehtinen (Lukko) ja Ukko-Pekka Luukkonen (HPK) tulevat kaikki kotoisesta Liigasta.

Nuorten Leijonien vuoristorata pohjamudista maailmanmestaruuteen ja takaisin

U20-Leijonien viime vuodet ovat olleet varsinaista vuoristorataa. Kaikki muistavat Karri Kiven johdolla voitetun maailmanmestaruuden 2015, jonka Rasmus Ristolainen ratkaisi jatkoajalla Ruotsia vastaan Globenissa. Vuonna 2016 penkin taakse astui Hannu Jortikka, joka ei saanut Kasperi Kapasesella, Artturi Lehkosiella, Sebastian Ahoilla, Jesse Puljujärvillä ja Kaapo Kähkösillä vahvistettua joukkuetta puolivälieristä jatkoon. Valmennusta kritisoitiin, peli ei kulkenut pienessä kaukalossa. Moni oli sitä mieltä, että Jääkiekkoliitto tarjosi päävalmentajan pestin Jortikalle vanhojen meriittien pohjalta. Puhuttiin suojatyöpaikasta.

Vuoden 2016 kisat olivat kotikisat. Päävalmentajaksi otettiin vuoden 2011 Suomen A-maajoukkueen mestarivalmentaja Jukka Jalonen. 16-vuotiaat Patrik Laine, Jesse Puljujärvi ja 17-vuotias Sebastian Aho tyrmäsivät vastustajansa ottelu toisensa jälkeen. Alapäässä Olli Juolevi, Niko Mikkola, Miro Keskitalo ja Joni Tuulola pitivät vastustajat pois maalilta ja Veini Vehviläisen tilalle kesken kisojen tullut Kaapo Kähkönen löysi huippuvireen. Suomi otti maailmanmestaruuden toisen kerran kolmeen vuoteen, vaikka Venäjä tasoitti finaalin vain seitsemän sekuntia ennen varsinaisen peliajan päätöstä. Edellisissä kisoissa paljon parjattu Kasperi Kapanen räjäytti Hartwall Areenan ikimuistoisella soolomaalilla. Kyseessä oli yksi sykähdyttävimmistä urheiluhetkistä suomalaisessa jääkiekossa.

Tämän jälkeen seurasi jälleen raskas pudotus. Kanadassa pelatuissa kisoissa 2017, oli jalkeilla jälleen iskukykyinen joukkue. Miro Heiskanen, Olli Juolevi, Vili Saarijärvi ja Urho Vaakanainen olivat puolustuksen runkopelaajat ja Janne Kuokkanen, Julius Nättinen, Otto Koivula, Eeli Tolvanen, sekä Kristian Vesalainen hyökkäyspään ykköstykit. Maalilla oli vuoden kokeneempi Veini Vehviläinen. Kisoista tuli painajainen. Suomi hävisi alkusarjassa Tšekille, Tanskalle ja Ruotsille ja joutui nöyryyttävästi karsintasarjaan. Alkusarjan jälkeen koko valmennusnelikolle (Rauli Urama, Jukka Rautakorpi, Alexandr Barkov, Marko Ojanen) annettiin potkut. U18-valmentajalle Jussi Ahokkaalle ojennettiin leijonalaivan ruori käteen. Ahokkaan johdolla Leijonat sitkutti historiallisen häpeällisessä tilanteessa kuiville karsintasarjassa voittaen Latvian kaksi kertaa. 

Historialliset Rautakorven potkut kesken 2017-kisojen

Valmentajavalinnassa historia toisti karmeasti itseään. Aivan kuin Jortikan, niin myös Rautakorven palkkauksen epäiltiin olevan Jääkiekkoliiton ”hyväveliverkoston” järjestely, eikä rehellinen hakuprosessi. Epäilyt muuttuivat faktaksi, kun Jääkiekkoliiton entinen puheenjohtaja Kalervo Kummola lipsautti Ylen haastattelussa, että Rautakorvelle ”haettiin lisää hommaa Olympiakomitean toimesta”. Rautakorpi oli tuota ennen Olympiakomitean vastaava päävalmentajan palloilujajien suhteen.

Jääkiekkoliiton sisäsiittoisella kaveripalkkauksella oli hintansa. Sen maksumieheksi joutui Suomen nuorisojääkiekon lippulaiva. Jälkipyykkiä pestiin vielä pitkään.

Vahvalla joukkueella kääntämään floppikisojen pettymystä

Vuoden 2018 kisoissa Suomella on jälleen joukkue, jolla voi yltää mihin tahansa. Valmentaja Jussi Ahokas on hyvässä maineessa. Hyvä työ U18-joukkueen kanssa on ”luonnollisempi” polku nuorten Leijonien peräämiseen, kuin kabinetin kautta nousseiden Jortikan ja Rautakorven. Ahokas johdatti alle 18-vuotiaat Leijonat maailmanmestaruuteen vuonna 2016. Hän lisäksi nuorempaa ikäpolvea. Ahokas on vasta 37-vuotias.

Suomen joukkuetta voi pitää vähintään yhtä vahvana, kuin aiempien vuosien mestaruusnippuja. Puolustuspäästä löytyy ikäluokkansa huippuosaamista Miro Heiskasen ja Olli Juolevin muodossa. Hyökkäyksestä löytyy A-maajoukkuekokemustakin omaava Jokerisensaatio Eeli Tolvanen, sekä Carolinan organisaatiosta päästetty Janne Kuokkanen. Otto Koivula, Eetu Luostarinen, Jerry Turkulainen, sekä Kristian Vesalainen ovat takuuvarmoja Liigatason pelaajia.

Ainoa kysymysmerkki ovat maalivahdit. Halonen, Lehtinen, Luukkonen -kolmikolla ei ole yhteenlaskettuna vielä kovinkaan montaa liigapeliä vyön alla. Aiempien kisojen tähtimaalivahtien Tuukka Raskin, Kaapo Kähkösen tai Juuse Saroksen tasoisia tähtimolareita he eivät ole.

UrheiluSuomi.com


Takaisin edelliselle sivulle